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Life Is More Delicious When You Eat Seaweed

유럽의 해초 솔루션, 식물 기반 식품부터 플라스틱 대체 포장재까지

유럽의 해초 솔루션, 식물 기반 식품부터 플라스틱 대체 포장재까지

ㅁ 주요내용

 

ㅇ 프랑스의 식품 원료 공급업체인 알게아(Algaia)는, 브르타뉴(Bretagne)에 위치한 본사로부터 불과 몇 킬로미터 떨어진 바다에서 어업 중인 지역 어부들로부터 신선하고 재생가능한 산지의 해초 바이오매스(biomass)를 공급받아 지속가능한 고품질의 식물성 식품 원료를 개발 중임

 

ㅇ 해초는 지속가능한 식품 원료로, 다양한 이점을 가지고 있음. 특히 갈조류는 유전자 변형의 문제가 없을 뿐만 아니라 관개, 비료, 농약이 필요 없고 재생 가능하며 생장을 위한 이산화탄소 흡수율이 지상 식물보다 5배나 더 높아 현재 지구온난화에 대항할 수 있는 가장 매력적인 지속가능 원료로 주목받고 있음

 

ㅇ 품질면에서, 해초는 대부분의 국가에서 채취 가능하나, 특히 칠레와 프랑스는 식용 해초의 품질 관리를 매우 엄격히 하고 있으며, 해초는 할랄(Halal, 이슬람법상의 식품인증), 코셔(Kosher, 유대인 청결식품인증), 알레르기 프리 식품으로 분류됨

 

ㅇ 알게아(Algaia)는 올 12월 3-5일 사이 파리에서 열리는 유럽식품원료 박람회(FIE, Food Ingredients Europe)의 쇼케이스를 통해 자사의 혁신적인 컨셉을 공개할 예정임. 그 중 하나가 모조 치즈의 재료로 쓰이는 변형된 녹말을 대체할 새로운 해초 기반 솔루션임

 

ㅇ 알게아(Algaia)社에 따르면, 변형된 녹말을 사용한 식물 기반 식품은 화학적 변형을 이유로 ‘클린 라벨(Clean Label)’*의 대상이 될 수 없음은 물론 유전자 변형 제품으로 분류될 수 있으며, 또한 글루텐 알레르기가 있는 소비자에게 문제가 될 수 있음

* ‘클린 라벨(Clean Label)’이란 식품 함유 성분을 소비자들이 이해하기 쉽도록 짧고 간단히 표기한 것으로, 인공 첨가물 대신 가공을 최소화한 원료로 생산한 제품을 의미

 

ㅇ 알게아(Algaia)가 개발한 혁신적 해초 원료는 상온에서도 변형된 녹말과 유사한 정도의 점성을 유지할 수 있어 치즈와 같은 발효 유제품의 재료로 사용될 수 있음

 

ㅇ 해초에서 추출한 알긴산염(alginate)*을 이용하면 녹말보다 훨씬 적은 양으로도 원료 제조가 가능하므로(0.2% vs. 0.75%) 비용면에서도 훨씬 유리함

* 알긴산(Alginic Acid)은 해초산이라고도 하며 갈조류의 세포막을 구성하는 미끌미끌한 다당류 산

 

ㅇ 해초 솔루션은 대체 육류 및 대체 유제품의 맛을 한층 업그레이드시켜 줄 뿐만 아니라 본연의 질감을 잘 살릴 수 있어 기존의 식물 기반 식품 원료의 훌륭한 대안이 될 수 있을 것으로 기대됨. 또한, 디저트 등 베이킹 재료로도 적합함

 

ㅇ 알게아(Algaia)는 비건 대체 육류를 위한 알긴산염(alginate) 기반의 올인원 컨셉도 곧 공개할 예정임. 이 새로운 원료는 기존의 대체 육류의 문제점으로 지적되었던 육즙 및 질감을 개선시켜 줄 것으로 기대됨

 

ㅇ 유럽연합(EU)이 2021년부터 대체 제품이 있는 일회용 플라스틱 사용을 금지하기로 결정함에 따라, 현재 유럽에서는 플라스틱을 대체할 친환경 제품에 대한 연구가 활발히 진행 중임

ㅇ 이러한 시류에 따라 알게아(Algaia)社도 일회용 빨대와 컵 등의 일회용 플라스틱 포장재를 대체할 수 있는 해조류를 이용한 생분해성의 친환경 플라스틱 솔루션을 연구·개발 중임

 

ㅇ 특히 해초로 만든 생분해성 용기는 내용물과 함께 먹을 수 있어 쓰레기를 획기적으로 줄일 수 있을 것으로 기대됨

 

ㅇ 알게아(Algaia)社는 유럽의 플라스틱 대체제 스타트업 회사인 낫플라(Notpla)와 제휴하여 해초를 이용한 지속가능한 패키지 솔루션을 진행 중임


 

ㅇ 한편, 지난해 네덜란드에서는, ’17년 암스테르담에서 문을 연 채식 레스토랑, 비건 정크 푸드 바(Vegan Junk Food Bar)와 비건 식품 브랜드 에이전트인 비건 엑스엘(Vegan XL)이 공동으로 식물 기반 해산물 브랜드인 비건 씨스타(Vegan SeaStar)를 론칭하였으며, 올해 비건 씨스타의 100% 식물성 연어, 참치회가 암스테르담과 로테르담의 비건 정크 푸드 바 메뉴에 추가됨. 또한, 영국에서도 해당 제품이 아시아 식품 유통업체인 JFC를 통해 판매되기 시작함

 

ㅇ 비건 씨스타(Vegan SeaStar)의 연어, 참치회는 연어와 참치 없이, 오직 식물성 재료인 타피오카(tapioca)* 녹말과 해초 포도당으로 만들어짐

* 카사바 녹말이라고도 하며 카사바의 알뿌리에서 채취한 녹말임

 

ㅇ 건강, 생태 발자국, 기후 변화, 특히 과잉 어획으로 인한 수산 자원의 고갈 문제 등을 이유로, 최근 식물 기반의 대체 육류는 물론, 대체 어류 제품에 대한 수요도 전 세계적으로 빠르게 증가하고 있음

 

ㅇ 이러한 식물 기반 식품 시장의 성장세에 발맞춰, 글로벌 식품 기업인 네슬레(Nestlé)는 식품 원료 회사인 코비온(Corbion)과 함께 미세조류를 사용한 식물 기반 제품을 개발 중임

 

ㅁ 시사점

 

 

ㅇ 건강과 지속가능한 먹거리가 화두가 된 유럽에서 식물 기반 식품 시장이 가파른 성장세를 보이고 있는 가운데, 푸드 테크 스타트업을 중심으로, 오늘날 최고의 지속가능한 식품 원료로 주목받고 있는 해초를 이용한 식물 기반 식품의 연구가 한창이며, 쓰레기 제로를 위한 식물 기반의 생분해성 플라스틱 대체제 개발도 함께 진행 중임

 

ㅇ 유럽에서는 식품 원료로서의 해조류에 대한 품질 및 안전성 기준이 매우 엄격하므로 한국 수출업체들은 해조류를 이용한 식품 원료 개발 시 관련 규정에 각별히 유의해야 함은 물론, 지속가능한 재료를 사용한 플라스틱 대체재의 개발에도 박차를 가하여 전 지구적인 쓰레기 제로 움직임에 동참해야 할 것임

 

출처

– Food Navigator (2019.11.18.)

https://www.foodnavigator.com/Article/2019/11/18/From-clean-label-reformulation-to-plastic-free-packaging-Algaia-says-seaweed-ticks-all-the-boxes

– Food Manufacture (2019.11.21.)

https://www.foodmanufacture.co.uk/Article/2019/11/21/Plant-based-sashimi-firm-launches-in-the-UK

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